Features | Diplomacy | East Asia

gclubslotyakiniku: North Korea’s Isolation Is Deepening

เครดิต ฟรี 918kiss 2020, นายสมเกียรติ ศรีรัตนพันธ์ ผู้อำนวยการสำนักงานนโยบายและยุทธศาสตร์การค้า กระทรวงพาณิชย์ เผยดัชนีราคาผู้บริโภค (CPI) ในเดือน ส.ค.58 อยู่ที่ 106.33 ลดลง 1.19% เมื่อเทียบกับเดือน ส.ค.57 โดยเป็นการขยายตัวติดลบต่อเนื่องเป็นเดือนที่ 8 ส่งผลให้ CPI ช่วง 8 เดือนแรกของปีนี้ (ม.ค.-ส.ค.58) ลดลง 0.89% สำหรับแนวโน้มเงินเฟ้อในช่วงที่เหลือ คาดว่า ยังมีโอกาสติดลบต่อเนื่องได้อีก เนื่องจากสถานการณ์ราคาน้ำมันดิบในตลาดโลกยังมีความเป็นไปได้ที่จะปรับลดลง 3 หุ้นพุ่งแรง รับประโยชน์ ครม. ไฟเขียวย้ายสายไฟฟ้าลงดิน มูลค่า 1.43 แสนลบ.นายออมสิน ชีวะพฤกษ์ รมช.คมนาคม เปิดเผยว่า ได้รับมอบหมายจากนายอาคม เติมพิทยาไพสิฐ รมว.คมนาคมให้กำกับดูแล 6 หน่วยงาน ประกอบด้วย กรมเจ้าท่า ,กรมการขนส่งทางบก ,บริษัท ขนส่งจำกัด (บขส.) ,องค์การขนส่งมวลชนกรุงเทพ (ขสมก.) ,การรถไฟแห่งประเทศไทย (รฟท.) และบริษัท รถไฟฟ้าร.ฟ.ท. จำกัด ซึ่งได้มอบหมายนโยบายให้กับหน่วยงานกำกับทั้งหมดในเรื่องความโปร่งใส ตรวจสอบได้ พร้อมกับเร่งรัดงานในหลายโครงการ โดยเฉพาะโครงการของรฟท. ซึ่งรัฐบาลต้องการเร่งรัดการประกวดราคาโครงการรถไฟทางคู่ 6 เส้นทางให้ได้ภายในปีนี้ออก: บริษัท เอ็ม บี เค จำกัด (มหาชน) หรือ MBK, บริษัท ทาทา สตีล (ประเทศไทย) จำกัด (มหาชน) หรือ TSTH,ยอดขายของบริษัทในปี 2555-2556 อยู่ที่ประมาณ 42,000 ล้านบาทต่อปี ยอดขายลดลงเหลือ 8,762 ล้านบาทในปี 2557 เนื่องจากบริษัทมียอดยกเลิกการจองเป็นจำนวนมากโดยเฉพาะอย่างยิ่งในโครงการคอนโดมิเนียม ดี คอนโด และ เดอะเบส ยอดขายในช่วง 6 เดือนแรกของปี 2558 เท่ากับ 15,054 ล้านบาท (รวมยอดขายจากโครงการร่วมทุนมูลค่า 5,727 ล้านบาท) เพิ่มขึ้นอย่างมากจาก 4,281 ล้านบาทในช่วงเดียวกันของปี 2557 ยอดขายจากโครงการคอนโดมิเนียมเป็นแรงหนุนทำให้ยอดขายรวมเติบโต โดยเฉพาะอย่างยิ่งยอดขายจากโครงการคอนโดมิเนียม 2 โครงการที่เปิดใหม่ในช่วงครึ่งแรกของปี 2558 นั้นมีสัดส่วนถึงประมาณ 50% ของยอดขายทั้งหมดกลยุทธ์ที่แนะนำ : ช่วงบ่าย: มองกรอบบนถูกจำกัดที่ 1380-1385 จุด และการขึ้นทะลุผ่าน จำเป็นต้องมีปัจจัยหนุนช่วย ซึ่งขณะนี้ยังไม่เห็น ส่วนกรณีกลับมาอ่อนตัวต่ำกว่า 1363 จุด ให้ระวังภาพของการถดถอยที่ชัดขึ้น โดยมีแนวรับที่ 1350 และ 1330 จุด ตามลำดับ กลยุทธ์ การเก็งกำไร เน้นระยะสั้น และให้ระวังเมื่อต่ำกว่า 1363 จุด จะเริ่มเป็นสัญญาณลบ ทั้งนี้ หุ้นแนะนำ ตามสัญญาณเทคนิค ได้แก่ CHG (รับ 2.00 ต้าน 2.12 Cut 1.94) และ MCS (รับ 10.20 ต้าน 10.80 Cut 9.90)คำแนะนำของ ASLปรับตัวรอซื้อระยะสั้นหรือซื้อถือบางส่วน เมื่อเข้าใกล้แนวรับ 1,340-1,336แนะนำซื้อ SAMCO โดยมีแนวรับที่ 3.60 และ 3.52 และมีแนวต้านที่ 3.80 และ 3.90 เป็นจุดขายทำกำไรโดยปัจจัยที่หนุนรายได้ให้เติบโตมาจากปริมาณการขายที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง แม้ว่าราคาเม็ดพลาสติกที่เป็นวัตถุดิบจะปรับตัวลดลง ส่งผลต่อราคาขายผลิตภัณฑ์ลดลง แต่ปริมาณการขายที่เพิ่มขึ้นสามารถเข้ามาชดเชยได้ ขณะเดียวกันราคาวัตถุดิบที่ปรับตัวลดลงราว 20% และการควบคุมต้นทุนการขายและการบริหาร (SG A) ของบริษัทที่มีประสิทธิภาพดีขึ้น ส่งผลดีต่ออัตรากำไรสุทธิในปีนี้จะมีการปรับตัวขึ้นมาอยู่ที่ 5% จากปีก่อนที่ 4.74%,SAMART ซื้อ ราคาหุ้นเริ่มฟื้นตัวขึ้นด้วยรูปแบบ Double Bottom สามารถกลับมายืนเหนือเส้นค่าเฉลี่ย 1 เดือนได้อีกครั้ง พร้อมปริมาณการซื้อหนาแน่น เครื่องมือชี้ทิศทาง DI+ พุ่งชี้ขึ้น มีโอกาสแกว่งขึ้นได้ต่อเนื่อง มีแนวต้านแรกบริเวณ 20.70 และถัดไปที่ 21.40 บาท สมคิด สั่งพาณิชย์ดูแล 3 เรื่องหลัก-คาดเห็นผลใน 3 เดือนส่วนเมื่อช่วงค่ำวานนี้ตามเวลาไทย ออโตเมติก ดาต้า โพรเซสซิ่ง อิงค์ (ADP) ระบุว่า ภาคเอกชนของสหรัฐมีการจ้างงานเพิ่มขึ้น 190,000 ตำแหน่งในเดือนส.ค. ซึ่งต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ว่าจะเพิ่มขึ้น 201,000 ราย ซึ่งตัวเลขจ้างงานที่อ่อนแรงในภาคเอกชนทำให้นักลงทุนบางส่วนคาดว่า เฟดอาจจะเลื่อนการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยออกไปก่อนประกอบด้วยสถานี 16 แห่ง ระยะทาง 23 กิโลเมตร มีความคืบหน้าเป็นไปตามแผนการดำเนินงานด้วยดี ทั้งงานก่อสร้าง งานระบบราง งานระบบไฟฟ้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งการผลิตขบวนรถไฟฟ้า จากประเทศญี่ปุ่น จำนวน 21 ขบวน 63 ตู้ ซึ่งปัจจุบันอยู่ในขั้นตอนการตรวจสอบความเรียบร้อยก่อนการส่งมอบมายังประเทศไทย คาดว่าจะเริ่มทยอยรับรถในเดือน ก.ย.58 และร่วมทดสอบระบบและการเดินรถได้ภายในปลายปี 58 เชื่อมั่นว่าจะเปิดให้บริการอย่างเต็มรูปแบบในเดือน ส.ค.59 ปีนี้ operating มีกำไร แต่เราจะมีผลกระทบจากบริษัทไฟฟ้าที่เข้าไปลงทุน จะมีมูลค่าขาดทุนปีแรกเข้ามา ยังไม่รู้จะติดลบเท่าไร ซึ่งอาจทำให้ตัวเลขผลประกอบการทั้งปีติดลบได้ นายนิพิฐ กล่าว นอกจากนี้มองว่าการกระตุ้นเศรษฐกิจของภาครัฐ ในครึ่งปีหลังนี้น่าจะส่งผลดีต่อความต้องการใช้เหล็ก จากความเชื่อมั่นของนักลงทุนมีมากขึ้น ก็จะทำให้ปริมาณขายเหล็กสามารถเติบโตไปได้,ขณะที่คาดว่าการเปิดประมูล 4G ในช่วงปลายปีจะเป็นข่าวบวกต่อโอกาสได้งานด้านโทรคมนาคมในอนาคต โดยปัจจุบันมี งานในมืออยู่สูงราว 1.3 พันล้านบาท โดยบริษัทตั้งเป้ารายได้ปีนี้ที่ 4.8-5 พันล้านบาท หรือเติบโต 20-25% แนวรับ 4.66/4.50 บาท แนวต้าน 4.88/5 บาทระยะกลางแกว่งในกรอบ sideway up มีลุ้นที่จะปรับตัวขึ้นไปที่กรอบบนของกรอบ sideway ได้ สั้นๆ ไม่ต่ำกว่าแนวรับแถวๆ 4.70 บาท แนะนำซื้อเก็งกำไรได้ หวังผลปรับตัวขึ้นไปที่แถวๆ 5.50-5.70 บาท และน่าขายทำกำไรออกไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 4.68 บาทด้านตลาดหุ้นภูมิภาคเอเชียวันนี้แกว่งตัวในกรอบแคบทั้งในแดนบวกและลบ ยกเว้นตลาดฮ่องกงที่ปรับตัวลงมาก ด้านตลาดยุโรปเทรดในช่วงบ่ายนี้เคลื่อนไหวทั้งในแดนบวก-ลบในลักษณะทรงตัว ส่วนปัจจัยนอกประเทศ พรุ่งนี้มีการประชุมธนาคารกลางยุโรป (ECB) วันพรุ่งนี้ แต่คงไม่มีเรื่องให้ตื่นเต้น และในวันศุกร์มีตัวเลขการจ้างงานของสหรัฐ แต่ส่วนใหญ่ยังมองว่าธนาคารกลางสหรัฐ (FED) น่าจะปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยในเดือน ธ.ค.มากกว่าเดือน ก.ย.。

ดัชนี MSCI Asia Pacific เพิ่มขึ้น 0.4% แตะ 126.45 จุด เมื่อเวลาประมาณ 9.00 น.ตามเวลาโตเกียวทั้งนี้ รัฐบาลมีแนวคิดในการดูแลเศรษฐกิจ 3 ประการ คือ ประการแรกช่วยเหลือผู้มีรายได้น้อย ซึ่งล่าสุด ครม.ได้อนุมัติแพ็คเกจช่วยเหลือไปแล้ว ซึ่งคาดว่าจะเห็นผลเป็นรูปธรรมในเวลา 3 เดือน,แนวต้าน : 18.00 และ 18.20、สูตรบาคาร่า–baccaratฟรีตลอด24ชั่วโมง、MACD ปรับตัวลดลงต่ำกว่าเส้นค่าเฉลี่ยในแดนลบ เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มลงเคลื่อนไหวเหนือแนวโน้มขึ้น RSI ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือระดับ 30 ,ทั้งนี้ JTS เป็นบริษัทที่ถือหุ้นโดยบริษัท จัสมิน อินเตอร์เนชั่นแนล จำกัด (มหาชน) หรือ JASในสัดส่วนร้อยละ 100 ของทุนจดทะเบียน โดยบริษัทดำเนินธุรกิจจัดหา ออกแบบ และวางระบบสื่อสารโทรคมนาคมและเทคโนโลยีสารสนเทศแบบครบวงจร (System Integrator) พร้อมทั้งให้บริการที่เกี่ยวเนื่องอื่นๆ นอกจากนี้ บริษัทยังให้บริการโทรคมนาคมในด้านต่างๆ และทำธุรกิจบริการเกี่ยวกับการจัดให้บริการโทรคมนาคมพื้นฐานโดยทั่วถึงและบริการเพื่อสังคม (Universal Service Obligation : USO) ตลาดหุ้นยุโรปเปิดบวก หลังหุ้นกลุ่มเฮลธ์แคร์ดีดตัวขึ้น,CPALL กำไรซื้อฟื้นตัว ต้นทุนดอกเบี้ยลด ขณะที่ราคาหุ้นกำลังทดสอบ All-Time High : แนะนำ ซื้อ CPALL ด้วยเป้าหมายพื้นฐาน 58 บาท มองกำไรเติบโตสูง 31% ต่อปี ในช่วง 2014-17 ด้วยปัจจัยสนับสนุนจาก 1) ผลการดำเนินงานหลักของ 7-Eleven และ MAKRO (ถือหุ้น 97.88%) กำลังเติบโตรวดเร็ว จากการเร่งขยายสาขา ขณะที่ล่าสุดยอดขายต่อสาขาเดิมกลับมาขยายตัวเล็กน้อยใน 1H15 และคาดว่าจะแข็งแกร่งขึ้นใน 2H15 หลังประสบความสำเร็จในแคมเปญแสตมป์ 2) ค่าใช้จ่ายในการซื้อ MAKRO ที่เพิ่มขึ้นตั้งแต่ปี 2013 จะหมดลงตั้งแต่ปีนี้เป็นต้นไป โดยการ Re-Finance จะเสร็จสมบูรณืใน 2Q15 3) ต้นทุนดอกเบี้ยจ่ายเริ่มลดลงทั้งจากการ Re-Finance เป็นดอกเบี้ยต้นทุนต่ำ และหนี้สินที่ลดลงจากการไถ่ถอนหุ้นกู้บางส่วน และ 4) เมื่อพิจารณาในทางเทคนิคราคาหุ้นมีแนวโน้มทดสอบ All-Time High ที่ 52.0 บาท และจะมีเป้าหมายถัดไปที่ 55 บาททั้งนี้ บริษัทมีวัตถุประสงค์ในการนำเงินที่ได้รับจากการออกและเสนอขายหุ้นกู้ครั้งนี้ เพื่อรองรับการขยายธุรกิจของบริษัท และ/หรือเพื่อการนำไปใช้ในการบงทุน รวมทั้งเพื่อลดต้นทุนทางการเงินของบริษัท,จุดที่ 8 บริเวณหน้า สภ.คูคต ปั้มน้ำมันเชลล์ ประชาชนสามารถเลี่ยงเส้นทาง โดยขาออกให้ใช้ถนนเฉลิมพงษ์ และถนนสุขาภิบาล 5 เพื่อออกถนนรามอินทรา กรณีที่จะไปรังสิต นครนายก ให้ไปกลับรถที่ศูนย์การค้าธัญธานี หรือศูนย์การค้าบิ๊กซีคลอง 3 ด้านขาเข้าให้เลี้ยวขวาเข้าซอยลำลูกกา 19 หรือ 21 ออกซอยเปียร์นนท์นอกจากนี้ ภายใต้แผน PDP 2015 นี้ ยังได้ส่งเสริมสัดส่วนการผลิตไฟฟ้าจากพลังงานหมุนเวียนแล้วสูงถึง 20% แต่ด้วยข้อจำกัดของพลังงานหมุนเวียนที่จะไม่สามารถเป็นพลังงานหลักเพื่อผลิตไฟฟ้าได้ต่อเนื่องตลอด 24 ชั่วโมง จึงยังจำเป็นต้องมีเชื้อเพลิงทางเลือกเชื้อเพลิงชนิดอื่น ๆทั้งนี้ หากพิจารณาถึงสัดส่วนการใช้เชื้อเพลิงเพื่อผลิตไฟฟ้าในประเทศเพื่อนบ้าน ยกตัวอย่างเช่น ประเทศมาเลเซีย อินโดนีเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่มีแหล่งปิโตรเลียมของตนเอง และมีแหล่งเชื้อเพลิงก๊าซธรรมชาติสูง จะสังเกตได้ว่า ประเทศมาเลเซีย มีการใช้ถ่านหิน ในสัดส่วนสูงถึง 42% JTS พุ่งกระฉูด 26.83% รับผลบวกรัฐอัดฉีดเงินโครงการสายไฟฟ้าอากาศลงสู่ใต้ดิน นางกอบกาญจน์ วัฒนาวรางกูร รมว.ท่องเที่ยวและกีฬา ระบุว่า ยอดจองโปรแกรมท่องเที่ยว (Booking)ในเดือนก.ย.58 กลับมาเติบโต 20% จากปีก่อน แม้จะเกิดเหตุการณ์วางระเบิดที่สี่แยกราชประสงค์เมื่อวันที่ 17 ส.ค.ที่ผ่านมา ทั้งนี้ นายกรัฐมนตรีได้สั่งเพิ่มให้มาตรการด้านความปลอดภัยแก่นักท่องเที่ยวและเร่งการทำประกันภัยสำหรับกลุ่มนักท่องเที่ยวที่เดินทางเองให้เป็นรูปธรรมโดยเร็ว คณะกรรมการเพื่อการพัฒนาและปฏิรูปแห่งชาติของจีน (NDRC) เปิดเผยว่า รัฐบาลจีนเตรียมปรับลดค่าธรรมเนียมตามท่าเรือ ด่านศุลกากรและด่านกักสินค้า เพื่อช่วยลดต้นทุนให้กับภาคธุรกิจ พร้อมระงับการเก็บค่าธรรมเนียมที่ไม่ได้อิงตามกฎหมายก่อนสิ้นปีนี้,STOP LOSS สถานะ Long ถ้า KTBU15 ปรับตัวลดลงต่ำกว่า 17.60 ลงไปกลยุทธ์: SET Index ฟื้นตัวเร็วกว่าคาด แต่ตลาดยังขาดปัจจัยขับเคลื่อนเด่นๆ ทำให้การฟื้นตัวในวันนี้น่าจะเป็นแค่ฟื้นเพื่อพักตัว กลยุทธ์จึงยังคงให้รอซื้อสะสมเมื่อดัชนีย่อตัวลงมาแถว 1,347 จุด SMPC ลั่นกำไรปีนี้โตก้าวกระโดด แม้รายได้ต่ำเป้า-ขายถังแก๊สไปอียู-สหรัฐฯอย่างไรก็ตาม ข้อจำกัดทางกายภาพจากการปิดซ่อมทางวิ่งดังกล่าว อาจทำให้ผู้โดยสารไม่ได้รับความสะดวกในช่วงวันดังกล่าว โดยเฉพาะในช่วงเวลาที่มีจำนวนเที่ยวบินคับคั่ง ได้แก่ เวลา 09.00 10.00 น. เวลา 13.00 14.00 น.และเวลา 17.00 20.00 น.。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.